Ioritz Mendizabal | Foto: Rafa Lorente

A.Suescun

20 de mayo de 2021

Ioritz Mendizabal, cuando los sueños se hacen realidad

Pocos deportes son, por lo general, tan competitivos como las carreras de caballos. Y es que la mayoría de las veces en la pista, gana uno y el resto pierde. Además, en varias ocasiones, la búsqueda de la victoria se antoja muy complicada, porque en el transcurso de una carrera ocurren miles de detalles pequeños que transcurren en milésimas de segundo y que muchas veces son inapreciables para la mayor parte de los aficionados. En todo ese paradigma variado y en la búsqueda de la gloria partió hace ya varios años un joven Ioritz Mendizabal, dejando su Oiartzun (Gipuzkoa) natal rumbo a cumplir sus sueños en tierras galas.

Una decisión que lo toma con la corta edad de 14 años yendo al AFASEC de Mont de Marsan (escuela de aprendices francés). Con anterioridad ya montaba a caballo en su pueblo en la Hípica Audele (Oiartzun) y acudía los veranos junto a familiares y amigos al Hipódromo de San Sebastián a ver carreras y disfrutar de dicho deporte. En esa época por ejemplo conoce también a un joven Guillermo Arizkorreta que al igual que a Ioritz le unía la afición por el turf. Así empezó a forjarse una amistad que aun perdura en el tiempo. Son tiempos en los que se fija de otras fustas de primer nivel como Claudio Carudel o Cash Asmussen. Sin duda, palabras mayores e ídolos que querer imitar en un futuro.

En su casa al ser un adolescente no hay otro tema de conversación y un buen día Ioritz plantea a sus padres que quiere ser jockey profesional, yendo para ello a estudiar y aprender el oficio al otro lado de la frontera, que por “suerte” está a pocos kilómetros de su hogar. En definitiva, llega bajo ese contexto al país vecino un chaval vasco que aquel entonces era un total desconocido para muchos, que apenas sabía hablar francés, llegando prácticamente a ese lugar siendo todavía un niño. El panorama no es en principio alentador, pero cuando alguien tiene un sueño y a su vez un talento natural para montar, todo es cuestión de tiempo y mucho trabajo.

De este modo, debuta en carreras como aprendiz consiguiendo su primera victoria francesa en 1990 con NINIVE LA DOUCE en el Hipódromo de Gemozac con 16 años recientemente cumplidos. Una yegua entrenada por Michel Laborde, que es el primer entrenador que le da oportunidades como aprendiz, estabulándose en Dax. Pocos meses después en 1991 se incorpora al patio de Jean Claude Rouget en Pau, donde permanece varios años con él y consigue progresivamente con dicho preparador sus mejores resultados profesionales estando algo más de 20 años trabajando juntos. Al mismo tiempo en sus inicios recibió siempre el apoyo en forma de montas de profesionales estabulados principalmente en Lasarte como Ramón Avial y demás entrenadores de la época.


ASK FOR THE MOON - Saint Alary 2004 (Primer Grupo I ganado por Ioritz) | Foto: Le Cheval Bleu

Su momento culmen lo vive al ganar cuatro veces el Cravache d'Or (estadística de jockeys francesa). Un galardón muy complicado de conseguir, ya que como bien es sabido el nivel competitivo del turf francés es de los más altos del mundo. De esta manera consigue ganar las estadísticas de 2004, 2008, 2009 y 2010. Unos magníficos años en los que siendo el primer jockey de Rouget suma cifras cercanas o superiores a las 200 victorias por año. Así, la cifra total de éxitos en el turf francés del jockey vasco estaría rozando en la actualidad los 3.000 triunfos. Números al alcance de muy pocos profesionales. Unas cifras superando también el particular hándicap de que Ioritz mide unos 1,71 metros, una altura algo elevada para ser jinete. A pesar de todo, ha mantenido siempre el peso en perfectas condiciones en los 30 años que lleva en la profesión.

Aparte de ganar la estadística, que ya es el sumun de lo cosechado durante 365 días, el jockey guipuzcoano ha mostrado regularidad permaneciendo prácticamente 18 años consecutivos (2001-2018) entre los 10 mejores de la estadística francesa en base al número de victorias, salvo el 2017 que fue decimocuarto. Además, de las citadas cuatro fustas de oro consiguió cuatro veces el segundo puesto (2002, 2003, 2006 y 2007) y en tres ocasiones alcanzó el tercer lugar (2005, 2011 y 2012). Hitos destacables y nada sencillos de lograr, si le sumamos que en casi toda su carrera ha estado estabulado en Pau, lejos de las cercanías de la capital parisina calificándole por algunos un jockey de provincias.

Y ya metiéndonos en las pruebas individualmente conseguidas por él mencionamos 20 Grupos I (10 con PSI y 10 con PRA). En Francia, ha ganado entre otras grandes citas el Prix du Jockey Club con VISION D'ÉTAT (2008) y MISHRIFF (2020); Prix Ganay con VISION D'ÉTAT (2009); el Prix de l’Opéra con LILY OF THE VALLEY (2010); el Prix Saint-Alary con ASK FOR THE MOON (2004) y GERMANCE (2006); el Poule d’Essai des Poulains con ST MARK’S BASILICA (2021); el Prix Jean Romanet con AUDARYA (2020); el Derby des Pur-Sang Arabe de 4 ans con HAYYAN (2019) y HATTAL (2020); la Coupe d'Europe des chevaux Arab con DERYAN (2020) y HATTAL (2021); el Prix Manganate con HAYYAN (2020); el French Arabian Breeders’ Challenge Classic con HATTAL (2020); y el Prix Kesberoy con FORGEHILL CEZANNE (2009).

Por otro lado, en Inglaterra suma el UK Arabian Derby con HAYYAN (2019) y el Shadwell Arabian Stallions Hatta International Stakes con BAYAN (2019). Además, en Estados Unidos de América vence en el Arlington Million con SPIRIT ONE (2008), en Emiratos Árabes Unidos el Dubai Kahayla Classic con DERYAN (2021) y en Alemania el Bayerisches Zuchtrennen con LUCKY LION (2014). Asimismo, en España ha logrado grandes premios como el Oaks con EPATHA (2006); el Villamejor con PAZIFIKSTURM (2010) y TREGUA (2018); el Critérium Internacional con ALBERT (2011) y el Martorell con ADELE STAR (2016) llegando a un total de 22 triunfos en el turf español.


ST MARK'S BASILICA - Poule 2021 | Foto: Scoopdyga

Probablemente me atreva a decir que es el mejor jinete español de la historia, especialmente fuera de nuestro turf, yendo además a montar a países con un nivel muy superior al nuestro. Una afirmación personal que lo hago, si tenemos en consideración, en especial, todo su palmarés y toda su trayectoria durante tantos años. En la historia reciente de las carreras, los únicos jockeys que podrían estar cerca de sus logros, aunque en mi humilde opinión algún escalón por debajo, podrían ser tanto Oscar Ortiz de Urbina, por todo lo alcanzado en sus aventuras británicas, como Antonio Gallardo, que en la actualidad en su particular sueño americano está superándose día a día.

Discreto y sin querer llamar nunca en público la atención, al menos en exceso, Ioritz Mendizabal ha conseguido a base de trabajo culminar ese sueño que tenía un joven oiartzuarra que prendió su viaje hasta lograr todo lo contado. Parece incluso que, desde el pasado año, bajo un 2020 extraño por la Covid19, Mendizabal está sumergido en su segunda juventud en la profesión ganando varias carreras de primer nivel. Algunos pensaran que es fácil lo que ha cosechado, pero como bien se dice al principio de este artículo en las carreras uno gana y el resto pierde. En este caso, Ioritz está adentrado en la senda de la victoria y ojalá que la racha se siga manteniendo por mucho más tiempo. Zorionak Ioritz!


VICTORIAS IORITZ MENDIZABAL EN FRANCIA

(1990 - 2020)

Año

Victorias

Año

Victorias

Año

Victorias

1990

¿?

2001

95 (4º)

2012

135 (3º)

1991

¿?

2002

99 (2º)

2013

84 (8º)

1992

¿?

2003

165 (2º)

2014

109 (5º)

1993

¿?

2004

220 (1º)

2015

110 (5º)

1994

30 (36º)

2005

138 (3º)

2016

87 (6º)

1995

24 (41º)

2006

161 (2º)

2017

63 (14º)

1996

24 (43º)

2007

172 (2º)

2018

83 (8º)

1997

32 (27º)

2008

202 (1º)

2019

58 (17º)

1998

47 (15º)

2009

180 (1º)

2020

70 (11º)

1999

56 (15º)

2010

170 (1º)

2021 

Año en curso 

2000

65 (11º)

2011

116 (3º)

 

 

No constan sus primeras victorias por no poder acceder a las estadísticas completas de 

France Galop de los años 1990, 1991, 1992 y 1993.

 

 



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